比尔·盖茨为什么一直关注气候变化和碳排放?

比尔·盖茨最近很忙。 虽然元宇宙概念大热,AI领域的人工智能决策正处于快速发展期,但这位微软创始人的最新投资方…

比尔·盖茨最近很忙。

虽然元宇宙概念大热,AI领域的人工智能决策正处于快速发展期,但这位微软创始人的最新投资方向,却显得出乎意料。

在出版《气候经济与人类未来》一书之后,比尔·盖茨曾对外表示自己将用行动践行书中的立场。

就在11月,据外媒报道有两个名为Neutral以及Biomilq的牛奶品牌,在不到一周内得到了由比尔·盖茨创办的风险投资基金Breakthrough Energy Ventures领投的种子轮与A轮投资。

这两家企业之所以能获取比尔·盖茨的青睐,就是因为他们正通过不同技术,试图减少牛奶生产链中的碳排放量。

在10月21日上海举办的第十一届中国管理全球论坛上,世界级管理学和领导学思想大师、“学习型组织之父”彼得·圣吉曾在演讲中表示,气候变化仅仅是人类艰难生存中的一个症状,“这个症状最终呈现在我们面前,使得我们无法再忽视它。它以简单明了的方式表明:我们人类不知道如何在地球上生活与地球共处。”

因此,越来越多的知名企业家和管理专家,都开始关注看似跟企业发展不相关的气候变化问题。而这些商界大佬们举动的背后,其实是长期主义发展观的表现。

一、数字化时代,组织变革在提速

1893年10月7日,一出喜剧在伦敦西区首演,剧目的名字叫《乌托邦股份有限公司》。实际上,19世纪中叶,股份有限公司已经作为一项制度被法律固化下来。之后一直到2019年,有限责任公司的核心内涵和组织变革都是按部就班进行,甚至很多时候公司组织形式的变化是以十年甚至几十年作为时间量度的。

然而,一场席卷世界的新冠疫情,却在数字化时代的叠加下加速了企业组织变革的速度,往往一两年时间企业的进化就超过以前十几年的总和。

疫情在一定时期内的持续发展,深刻改变了存量经济业态,使在线娱乐、在线教育、在线办公、远程医疗、生鲜电商等新模式不断涌现和快速腾跃。在疫情逐步解除和社会生产恢复正常后,教育、医疗、企业办公等庞大的在线化市场需求持续激活,有望诞生“超级应用”,并为相关领域的数字科技创新带来新机会。

因此,越来越多的企业家发现,通过在线会议和网络办公,原本要把员工聚集一起才能完成的工作,现在可以依靠数字化的管理工具,让员工在家高质量完成。

在这样的情况下,企业对数字化工具的依赖程度逐渐提高,而各种方便且高效的软件也在不断节省企业管理中付出的精力和时间,这样企业对于数字化带来的利益和好处毋庸置疑,推动了企业管理者为数字化服务支付费用的积极性不断提高。

而且,由于企业过去20年信息化的程度逐渐加深,越来越多的企业管理借助信息化软件提升效率,这让已经尝到数字化发展甜头的这些“领军企业”,正通过加速数字化、打通底层的数据带来更多的管理效率和发展潜力。

这样的市场需求,让企业数字化的市场日益广阔。

但另一方面,彼得·圣吉也在向企业家们提出一个发人深省的问题,那就是虽然此次疫情大流行是社会数字化进程快速推进的加速器,“但加速前进的目的地是什么?”

某种意义上说,回答这个问题才能认清企业发展的实质。

二、长期主义才是数字化时代的根本

过去两百年,受工业革命之后的影响,人类逐渐对地球系统施加影响,最终改变了其整体运行的方式。因此,这两百多年被很多生物学家称为“人类世纪”,这意味着人类切实地在塑造着地球上生物的生存环境。

然而,由于企业要赚取超额的利润,人类开始不断向自然索取。经济学家约瑟夫·熊彼特曾经说过:光是制造出令人满意的肥皂还不够,还必须诱导大家洗澡,于是,企业发明并传播了体臭和口臭的概念。有人说,需求决定供给,但企业决不墨守这个成规。

虽然企业是市场需求的创造者,但为了短期利益推动的需求无限制膨胀,已经在危害到这个世界的发展。而过度无序和贪婪,让越来越多的企业加入到攥取自然资源以便获得超额利润的行列中。

这本来对世界来说已经非常危险,而因为数字化加速了企业组织变革,自然也让企业对社会和世界的影响被不断放大。

彼得·圣吉认为,气候变化也像是全球人类社会的一次中风,是世界吸引人类关注的症状。“只是做企业不仅仅是要尽可能的在接下来2年里赚更多的钱,我们也有责任去塑造一个我们的子孙后代能好好生活的理想世界。”

因此,越来越多卓越的企业家开始关心气候变化和碳排放,他们真正想做的,其实是通过自己的身体力行,带动全体企业家在数字化时代树立长期主义的发展观。

历史的经验证明,企业真正想做好,就必须考虑到自己在哪,扮演什么角色,能为这个社会做出什么贡献。

毕竟,长期主义其实是源自管理学的社会人假设,而社会人假设的核心,就是人天生具有社会性,凡是能推动整个社会发展的决策,天然会得到其他社会人的认可,从而获得更好的效益。

一个日本学者研究了日本的长寿企业,尤其是那些超过百年以及二百年的企业,他认为日本的企业能够长寿的基因是有多个方面,但最核心的就两点:一个是立足于长期视野的企业经营理念;第二个就是“量力经营”,这些百年企业特别重视持续成长。

某种意义上说,当前的数字化时代,更需要长期主义。

三、可持续发展是目标

在数字化时代,要想坚持长期主义的发展理念,那么可持续发展就成为目标。

知名企业管理学家德鲁克在研究企业的经营理论的时候,提出了组织与社会之间的关系,他其实是站在社会学角度来看组织。

在他眼中,“没有一个组织能够独立的存在,并以自身的存在作为目的,每个组织都是社会的一个器官,而且也是为了社会而存在。”

因此,组织的发展需要跟社会共生,跟行业共生、跟员工共生,跟整个科技进步共生。根据德鲁克的理论,当企业能实现这样的业务时,就可以给顾客价值创造一个超越行业自身能产生的更大的价值。

从这个理论来看,帮助客户实现可持续性发展,就成为所有提供数字化服务企业在新时代追逐的首要目标。

毕竟,这样做既能为客户提供一流的服务和产品,又能积极履行社会责任,还能利用数字化工具帮助企业加入低碳运营和可持续发展的探索中。

一直以来,微软尝试把企业在业务拓展领域的前瞻性观点分享给企业管理者,微软关于企业数字化与零碳转型的观点,跟长期主义、可持续发展观不谋而合。最近,微软联合埃森哲(全球最大的上市咨询公司)和埃维诺(全球最专业的微软企业平台领先技术系统集成商,由微软和埃森哲合资组建)打造的Microsoft Envision线上论坛,引起了大部分企业管理者的关注。

活动旨在通过分享全球数字化时代发展机遇、先进的科技与数字化转型实践,探讨数字化推动企业可持续性发展的道路,以及新常态下未来企业基于数字包容让数字技术将惠及每个人、每个家庭、每个组织。

这次的论坛分为数字乐观&云上创新快车道、数字包容科技有温度、以及企业零碳发展的数字化转型路径与实践三个主题展开,分三期邀请三家企业的核心专家,就人们感兴趣的话题展开探讨。

从管理理念来说,这三个话题都是数字化时代企业可持续发展必然要兼顾的重要问题。其中作为全球知名的咨询机构,埃森哲认为当前的行业在“数字乐观”上有以下共同的认知:

第一,埃森哲面向全球4300名企业高管展开调研,并根据系统成熟度和创新支出占比进行评分,划分了排名在前10%的“领军企业”和排名在后25%的“后进企业”。调研发现,与竞争对手相比,领军企业在新冠疫情期间加大技术投资力度,获得更为显著增长。

第二,研究发现,通过加大对云计算、人工智能(AI)和其他技术的投资,从2015至2018年的营收年平均增速看,中国领军企业的营收增幅是后进企业的四倍,与数年前(1.7倍)相比差距进一步扩大。而第二梯队的跨越企业则能够通过积极进取的技术战略大幅压缩了数字化转型周期,将过去一年中遭遇的种种挑战转化为商机和优势。

第三,跨越企业采用以创新为主导的战略格局,将可能出现的不利环境视为运用新技术展开创新的机遇。他们关注更高维度的价值,如数字化对员工技能培训、安全防护和心理健康等方面的提升。而最重要的是他们能够依托云技术提升系统韧性,构建适应未来发展的运用环境,从而加快转型步伐,将以往需要几年才能完成的进程缩短至几个月。企业需要做的是持续、无缝地用云。

例如3个月前,微软和埃维诺一起帮助一家跨国的保险公司成功完成了云服务的迁移。

由于这是一家在多个国家有业务的保险公司,其中因为不同发展阶段上了一些数字化管理系统,造成这家公司有私有云、公有云,也有混合云。同时,这家企业互联网保险业务、线下保险业务,以及通过移动媒体销售的保险业务,各个业务的前端和后端技术平台也不同,再加上这家公司在各个市场面临的竞争也不同,合规性要求也不同,使得其云服务迁移显得格外困难。

微软和埃维诺两家联手,一方面在技术领域协助这家公司的CIO(首席信息官)完成技术方面的迁移,另一方面,通过当地合作伙伴帮助这家企业熟悉当地法律,完善数据管理制度,最终通过全球团队的努力,成功实现了一个异常复杂保险公司系统搬迁到微软云的过程。

数字包容是时代发展的新需求,是数字化转型的一体两面。让数字技术惠及每一名用户、每一位员工,让他们平等地享受数字经济带来的价值,正成为企业的新使命。

每个企业也应当围绕数字包容在产品与服务、员工与伙伴、财务价值、战略落地等方面做出新的探索。微软、埃森哲、埃维诺三家一直在助力企业基于数字包容,提高员工数字能力,用创新的技术联接越来越多的人,三位一体保证实现数字包容的财务价值和项目落地。

首先,数字化转型浪潮下,各类组织持续将其产品和服务数字化,并不断更新迭代。数字包容不仅体现在帮助个人更好地接入数字世界,而且还在于帮助每个人更好地获取数字世界的技能。

其次,对于企业来说员工数字能力也至关重要,每个工作岗位都需要数字化技能赋能,企业要考虑如何提供技能培训,打造创新文化。除此之外,企业也可以通过将数字技能带给全社会的每一个人,为社会贡献做出贡献。例如,企业通过与当地社区合作,为学校和培训机构提供支持,帮助更多人提升数字技能。

再者,以云为代表的具有“数字包容”性的技术应用,对帮助中小企业获取数字时代的红利,有巨大价值。例如,数字化对于中小企业来说,比较有挑战性。微软正是看到这个问题,出台了一系列云服务的解决方案,可以帮助小型企业克服可扩展性、成本和效率方面的挑战,从而通过数据实现企业洞察力。

例如英国国家卫生服务系统(NHS)可以每36小时照顾超过100万名病人。然而,新冠疫情爆发后,NHS承受到了以往不可能有的压力。为了提升救人的效率,一线医疗工作者迫切需要最好的数字化工具,以便能在任何地方、任何时间更快、更好地协同工作。

问题是,当下在疫情肆虐中,用最新的数字协作工具来武装120万NHS(英国国家卫生服务系统)员工并不是一件小事,这对项目的快速、高质量落地有极高的要求。并且NHS员工中有许多年纪较大、身有残障的员工,这对工具的无障碍质量要求非常高。

因此,在埃维诺、微软、埃森哲的三方合力下,使用微软协作工具组合,七天内通过聊天、通话和视频会议工具的整合、测试和上线,完成了120万NHS员工的高质量数字接入与协作的需求。

四、追求零碳的未来

最新的信息显示,微软已经承诺2030年实现碳负排放,核心就是要利用科技力量推动企业完成这个目标。

根据微软的规划,不光将自己的业务全部迁移到云上以便减少碳排放;还利用碳税收鼓励正确的行为;同时为微软总部搭建智慧建筑有助于将能源消耗降低多达20%;智慧用水能够帮助降低用水量;Teams(协作软件)远程工作有助于加速削减碳排放;最后就是在全球每一个数据中心旁修建循环中心,利用循环经济的理念打造数据中心全生命周期的零碳运作。

实际上,这不仅仅是微软的事,也成为微软和合作伙伴想帮助企业完成一个重要目标。在这几家企业看来,碳中和计划是数字化转型的一个关键目标;而且领先企业已经为了减碳目标付诸行动,从检测到追溯,从降排到转型;另外埃森哲、微软、埃维诺三方联合,可帮助企业利用数字技术实现可持续性,将环境、社会和治理实践嵌入整个技术生命周期中。

首先,在战略层面,三家将一起关注全球性的可持续发展战略,共同帮助客户实现可持续发展目标和交付成果,其中着重关注企业的“零碳”实现计划和所需要的数字化支持,这件事分别由埃森哲可持续性战略和微软可持续性企业政策团队牵头。

其次,在行业和职能层面,要明确优先度高的行业,积极探索利用云技术解决行业零碳转型的各种难题。比如在能源行业,埃森哲提出的零碳转型的数字化解决方案,以及电网升级等技术,正在不断帮助能源企业实现减碳发展。

再次,在可持续性软件开发方面,微软具有的绿色软件基础能帮助企业拥有开发绿色零碳软件的能力,帮助企业形成自己的绿色软件研发中心。

最后,在大数据治理方面,微软、埃森哲与埃维诺正在加强与其他研究部门的合作,通过数据共享和建立AI算法模型的方式,力争帮助企业建立零碳转型的可持续性可视数据模型。

由于收集来的气候数据,在人工智能理论和算法的助力下,能够极大提高超大规模数据分析的运算速度和精准度,从而降低相关问题研究时所需的资源和能耗,最终节约时间和人力。比如基于卫星数据,微软正在与清华大学建立一个基于深度学习的数值模型来预测环境中CO 浓度,现在效果非常好。

……

其实,这一系列由三家全球知名数字化企业共同开展的工作背后,有着深刻的含义。根据规划中国要在2030年前实现碳达峰,2060年前实现碳中和,因此净零碳目标不再只是“可选项”,挑战在于企业如何真正实现这一目标。

某种意义上说,数字化可以拉动零碳经济,是实现碳中和的重要途径。这样做的真正目的,就是为了利用数字化推动企业实现可持续发展。

五、结论

比尔·盖茨曾说过,如果你坐在一架从洛杉矶到纽约的飞机上,飞行员把飞行方向调整了3.5度。那么这架飞机最终将落地在华盛顿,而不是纽约。在这个时候,做出选择很重要,敢于承担选择带来的后果更重要。

毕竟,在新的数字化时代,企业家也必须肩负起自己的责任。

陈春花教授在最新演讲中指出,企业应该回归到价值创造,有能力去做价值创造。“回归到价值创造,包含三件事情:伙伴关系、生活意义和共生进步”。

实际上,我们今天看到的这些新的有着巨量空间和无限可能的公司,其实它就是不断地在扩充与社会共生的价值空间。所以现在不是满足需求的时代,对于企业家来说更重要的是创造需求。问题是只有让社会变得更好,创造的需求才会更大,企业总价值曲线就会更多。

因此,数字化时代坚持长期主义,关注企业的社会责任,从而保证持续发展其实就是企业家最合适的选择。

在Microsoft Envision论坛中,所有人都认同借助数字化的创新,是应对危机、增加企业竞争力和发展潜力的最佳实践途径。

作为市场经济中无可替代的组织,企业一直在众爱恨交织的复杂目光下成长、校正、自我更新。而数字化在加速这个过程,因此只有坚持长期发展观,才能有可持续的未来。

想要关注更多数字化发展机遇,气候变化、企业战略以及新冠之后的世界变局如何应对等内容,可以关注由微软联合埃森哲、埃微诺共同打造的Microsoft Envision论坛。

关于作者: 主编

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